Qué es el whisky escocés: introducción al whisky escocés

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Un hombre sabio dijo una vez: “Me encanta el whisky. Escocés, escocés, escocés. Aquí baja. Abajo en mi vientre. Mm mm mm ”.

De acuerdo, Ron Burgandy podría no haber sido sabio, pero definitivamente sabía un par de cosas sobre el whisky.



Entonces, ¿qué es el whisky escocés?

En su nivel más básico, el whisky escocés es un tipo específico de whisky que proviene de Escocia y tiene raíces muy profundas en el país.

Como prueba de ello, Escocia tiene más destilerías de whisky que cualquier otro país del mundo. Teniendo en cuenta el tamaño relativo de Escocia, eso es bastante impresionante.

La palabra whisky incluso proviene de la palabra gaélica escocesa 'usquebaugh' que significa 'agua de vida'.

Así que profundicemos y aprendamos todo lo que necesita saber sobre el whisky escocés: el agua de la vida.

La guía definitiva de whisky

Primero, una nota rápida sobre la ortografía: los productores escoceses, canadienses y japoneses deletrean whisky sin una 'e' (WHISKY), mientras que los productores estadounidenses e irlandeses escriben whisky con una 'e' (WHISKEY).

Entonces, dado que estamos hablando de whisky, que proviene de Escocia, es whisky deletreado.

A continuación, este es un artículo bastante largo y profundo que le enseñará todos los entresijos del whisky escocés.

Si está buscando algo específico, use la tabla de contenido a continuación.

¿Qué es el escocés?

Como dije anteriormente, el whisky escocés es básicamente un whisky que proviene de Escocia.

Ahora, mientras que todo el whisky es whisky, no todo el whisky es escocés. Si bien existe una larga lista de requisitos diferentes para ser llamado whisky escocés, la principal diferencia entre el whisky escocés y otros whiskies es que el whisky escocés proviene de Escocia. Así como el tequila solo puede provenir de México y el puerto solo puede provenir de Portugal, el whisky escocés solo puede provenir de Escocia.

Ahora, esto es cierto tanto desde una perspectiva legal como desde una perspectiva práctica.

Primero, legalmente hablando y de acuerdo con la Regulaciones del whisky escocés de 2009, para ser llamado escocés, el whisky debe:

  • Se tritura, fermenta, destila y madura en Escocia
  • Ser madurado en barricas de roble durante al menos 3 años.
  • Estar hecho en parte de cebada malteada
  • Ser fermentado con levadura
  • Tener al menos un 40% de alcohol por volumen.

Ahora, desde una perspectiva práctica, el whisky escocés procedente únicamente de Escocia también es cierto. Como verá en la siguiente sección, la geografía del país tiene un impacto tan grande en el sabor del whisky que sería muy difícil hacer un whisky estilo escocés fuera de Escocia.

¿De qué está hecho el whisky escocés y cómo se hace?

Para comprender de qué está hecho el whisky, es útil tener un conocimiento básico de lo que está hecho.

El whisky es básicamente un alcohol elaborado a partir de un grano. Esto significa que el whisky es más o menos una versión destilada de cerveza.

Lo que distingue al whisky escocés de otros whiskies es la forma en que se elabora y los ingredientes que se utilizan para hacerlo.

Ingredientes de Scotch

El whisky escocés tiene tres ingredientes básicos: agua, cebada malteada y levadura.

Por definición legal, el whisky escocés debe elaborarse parcialmente con cebada malteada. Se pueden agregar otros granos de cereales, como el maíz, pero deben ser enteros (es decir, no malteados).

Hacer escocés

Hay 5 etapas de elaboración de un whisky escocés: malteado, macerado, fermentación, destilación y maduración.

Malteado

Durante el proceso de malteado, la cebada se sumerge en tanques de agua, conocidos como macerados, durante dos o tres días.

Después de remojarla, la cebada se extiende sobre un piso de concreto, conocido como piso de malta, y se deja germinar durante 8 a 12 días.

Para detener la germinación, la cebada se seca en un horno de malta durante aproximadamente 30 horas.

Es durante este proceso de secado que muchos escoceses reciben su característico sabor ahumado.

El sabor ahumado es el resultado de que la cebada se seca sobre un fuego de turba. La turba es tierra como material que es común en paisajes pantanosos como Escocia.

El nivel de ahumado de un whisky depende de cuánto tiempo se haya ahumado sobre un fuego de turba. Algunos whisky se secan sobre un fuego de turba durante 18 de las 30 horas totales, mientras que otros no se secan en absoluto sobre un fuego de turba. Como es de suponer, cuanto más tiempo se haya secado un whisky escocés al fuego de turba, más ahumado es.

Si bien la definición común de whisky escocés es que tiene humo, no todos los escoceses tienen esta cualidad. De hecho, algunos escoceses son incluso afrutados o florales.

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Piso de malteado

Triturar

A continuación, la cebada ahora malteada se envía a un molino de malta donde se muele en una mezcla conocida como molienda.

Se agrega agua caliente a la molienda y se agita durante un período de tiempo. A continuación, los sólidos sobrantes se drenan para producir un líquido azucarado, conocido como mosto.

Durante el proceso de maceración, el almidón de la cebada malteada se convierte en azúcar. Esto es muy importante ya que es este azúcar el que se convertirá en alcohol en el siguiente paso.

Fermentación

La fermentación es un proceso en el que una bacteria o levadura convierte los azúcares en ácidos, gases y / o alcoholes.

Esto significa que es durante la fermentación cuando las destilerías crean un alcohol real.

El mosto que se creó en la etapa de maceración se enfría y se envía a cubas grandes. Luego se agrega levadura a la mezcla y comienza el proceso de fermentación.

La levadura agregada ataca y come el azúcar que estaba en el mosto y lo convierte en un alcohol crudo.

Todo el proceso de fermentación tarda unas 48 horas. El producto final es un líquido con un grado de alcohol bajo conocido como lavado.

Destilación

A continuación, el lavado fermentado se vierte en alambiques de cobre.

El lavado se calienta hasta que el alcohol en el lavado se convierte en vapor y sube. Este vapor se recoge y se condensa en un estado líquido.

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El whisky escocés generalmente se destila dos veces, una vez en un alambique grande y otra en un alambique más pequeño.

Alambiques escoceses (usados ​​para destilación)

Maduración

El aguardiente se añade a las barricas de roble y se madura durante un mínimo de tres años.

Las barricas de roble que se utilizan rara vez son nuevas. El whisky escocés a menudo se madura en barricas que originalmente se usaron para madurar. Borbón o jerez.

A veces, los escoceses incluso se transfieren de un barril a otro. Por ejemplo, un whisky escocés puede comenzar madurando en una barrica de bourbon durante 9 años y terminar madurando en una barrica de brandy durante otros 3 años.

Por cada año que se deja madurar el whisky, aproximadamente el 1-2% se pierde por evaporación. Esta pérdida por evaporación se conoce como la parte del ángel.

¿Qué es whisky-maduración-comprimido.jpegof barriles

vía: Unsplash / André Carvalho



La parte del ángel es parte de por qué las botellas de whisky más viejas son tan caras.

Scotch madurando en barricas de roble

Tipos de whisky escocés: mezclado vs single malt

En términos generales, hay dos tipos de whisky escocés mezclado y escocés de malta pura.

Scotch de Malta

Los Single Malts, elaborados por marcas de whisky escocés como Glenlivet y Macallan, han ganado popularidad recientemente.

Hay mucha confusión en torno a lo que es un whisky de malta y la mayor parte se debe al uso de la palabra 'single' en su título.

Un whisky de malta es esencialmente un whisky que proviene de una destilería.

Así que ni siquiera es un whisky que proviene de un solo lote o un solo barril de whisky. Es solo de una sola destilería.

Esto significa que un whisky de malta es en realidad una mezcla de diferentes escoceses. Una destilería podría terminar mezclando 10 escoceses de malta diferentes para producir un solo malta para la venta.

Sin embargo, legalmente hablando, para ser un single malt, existen tres criterios:

  1. Proviene de una sola destilería
  2. Está hecho solo de cebada malteada (no se agregan otros cereales, como el maíz)
  3. Se destila en alambiques

Los whisky escocés de un solo barril existen, pero como los sabores pueden variar mucho de un barril a otro, no son muy comunes.

Whiskies escoceses mezclados

Aproximadamente el 93% de todos los whiskies escoceses son whiskies mezclados.

Estos son los escoceses más conocidos como Johnny Walker, Dewars, J&B y Chivas.

Un whisky mezclado es un whisky elaborado con dos o más escoceses de malta que provienen de dos o más destilerías.

La cantidad de whisky escocés que se mezcla varía, pero se pueden mezclar más de 10 whiskies de malta diferentes para crear un whisky escocés mezclado.

Si un whisky mezclado tiene una edad, como 10, eso significa que el whisky más joven de esa combinación tiene al menos 10 años.

Marcas de Scotch

Hay innumerables marcas de whisky.

A continuación, verá algunas de las marcas más conocidas junto a una de sus botellas de whisky escocés con mejor calificación y precio semi-razonable (menos de $ 200).

Marca escocesaBotella de alta calificación
Johnnie WalkerJohnnie Walker Doble Negro
DalmoreWhisky Dalmore 12 años
GlenlivetGlenlivet 18 años
MacallanMacallan 10 años Sherry Oak
DewarReserva especial Dewar's 12 años
Chivas RegalChivas Regal 18 años
LaphroaigLaphroaig 10 años de fuerza en barrica
CampanasBells 5 años
El famoso quejumbrosoEl urogallo negro
Hombro de monoMalta mezclada de paletilla de mono
Highland ParkHighland Park 12 años Saint Magnus
GlenmorangieGlenmorangie Artein 15 años Private Edition
J&BJ&B raro

Mejor escocés para principiantes

No existe el mejor whisky escocés para principiantes.

Al igual que prefiere un estilo específico de cerveza, como la pale ale o la stout, descubrirá que sus gustos favorecerán un tipo específico de whisky.

Dicho eso & hellip;

Aquí hay algunos escoceses a un precio razonable (alrededor de $ 50) para que los principiantes los prueben:

Marca / botella escocesaPrecio de la botella
Johnnie Walker Doble Negro$45
Ad Rattray Cask Islay$60
Black Bull 12 años$55
El pellizco del hoyuelo$45
Dip de oveja$40

Esos 5 escoceses son escoceses mezclados. Si quieres saltar y probar un whisky de malta, prueba el Lagavulin 16 años. Es un poco más caro (alrededor de $ 80), pero el costo adicional definitivamente vale la pena.

Buenos escoceses baratos

Barato es un término relativo cuando se trata de whisky.

Como con muchas cosas, obtienes lo que pagas con whisky. Afortunadamente, puede encontrar algunos buenos escoceses baratos en el rango de $ 20- $ 40:

Marca / botella escocesaPrecio aproximado de la botella
Glenlivet 12 años Single Malt$30
El urogallo negro$30
Highland Single Malt de 10 años de Trader Joe's$20
Isla de Skye 8 años$30
Johnnie Walker Negro$35

A menos que esté preparando una bebida escocesa mixta, le recomiendo evitar las botellas inferiores como Johnnie Walker Red o Dewars White.

Los escoceses más caros jamás vendidos

La demanda de whisky ha aumentado constantemente en los últimos años.

Este aumento de la demanda ha llevado a los destiladores a lanzar algunos whiskies exclusivos a precios increíblemente altos.

¿Qué tan increíble? ¡Pruebe una botella de whisky escocés de 750 ml que se vendió por más de $ 500,000!

Aquí están los 5 whiskies escoceses más caros jamás vendidos:

Marca / botella escocesaPrecio de la botella
Macallan 'M' (1940)$631,850
Lalique Cire Perdue de Macallan (1946)$460,000
Dalmore 64 Trinidad (1946)$160,000
Reserva Glenfiddich Janet Sheed Roberts$94,000
El Macallan 1926$75,000

Cada una de las botellas anteriores tiene una historia muy interesante detrás de ellas que puedes consultar en Este artículo.

En conclusión

Entonces, ¿qué es el whisky escocés?

Podría dar la respuesta corta 'El escocés es un tipo de whisky que proviene de Escocia', pero como ya sabe, esta respuesta es bastante incompleta.

El escocés es un whisky cargado de historia que puedes degustar con cada sorbo.

Otro sabio (Mark Twain esta vez) dijo una vez: 'Demasiado de cualquier cosa es malo, pero demasiado buen whisky es apenas suficiente'.

Escuche al hombre, consiga una buena botella de whisky y explore esta 'agua de vida'.

Crédito de la foto: Unicornio en Flickr | Paul Joseph en Flickr | Gregor Torrence en Flickr